Schildkröten, Testudines, Ordnung der Reptilien mit etwa 300 Arten weltweit in tropischen und gemäßigten Gebieten an Land, in Süßwasser und in Meeren.

Körperbau: Charakteristisch ist der Knochenpanzer, der sich aus einem gewölbten Rückenpanzer (Carapax) und einem flachen Bauchpanzer (Plastron) zusammensetzt und untrennbarer Bestandteil des Skeletts ist. Äußerlich ist der Panzer zumeist von Hornplatten, seltener von lederartiger Haut bedeckt. Kopf, Hals, Extremitäten und der kurze Schwanz können zumeist vollständig in den Panzer zurückgezogen werden. Zum besseren Verschluss kann der Panzer mit

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Quellenangabe
Brockhaus, Schildkröten. http://www.brockhaus.de/ecs/enzy/article/schildkröten